Faire du car camping pendant son road trip au Royaume-Uni

par Ophélie
Publié le Edité le 4 commentaires
Dormir dans sa voiture pendant un road trip

Depuis que j’ai acheté ma première voiture au Royaume-Uni en 2018, j’ai découvert un nouveau mode de voyage : celui de partir sur les routes britanniques, à la découverte de certaines régions reculées (ou non), sans grande préparation et en autonomie presque totale. Avant la pandémie, j’ai pu apprécier quelques séjours improvisés, pendant lesquels ma voiture m’a servi à la fois de mode de transport et de logement. Avec la pandémie, c’est un mode de voyage qui s’est démocratisé. Certains aménagent des vans pour plus d’autonomie, mais d’autres (comme moi !) se contentent d’une méthode plus simple et moins coûteuse. C’est de ça dont on va parler aujourd’hui : le car camping au Royaume-Uni !

 

Sommaire

Dans cet article, vous trouverez :

★ des infos sur ce qu’est le car camping 

★ les pours et contres de dormir dans sa voiture pendant un road trip

★ des infos sur la légalité du car camping en Angleterre, au Pays de Galles et en Ecosse

★ quelques idées du matériel à emporter pour dormir dans sa voiture

★ des infos générales sur la conduite sur les routes britanniques

★ mes essentiels pour un bon voyage.

Loch Ness
Un doux réveil au bord du Loch Ness. Road trip en Ecosse, été 2018.

Le « Car Camping », c’est quoi au juste ?

Au Royaume-Uni, ça peut signifier deux choses : (1) faire du camping de la manière la plus traditionnelle qui soit, avec une tente et (2) faire du camping, en dormant dans son véhicule. C’est bien évidemment la seconde définition que je retiens dans cet article (surtout après l’échec de la toile de tente de notre randonnée dans le Lake District). En attendant de vous parler plus en détail de comment dormir dans sa voiture en toute sérénité, je vous parle des aspects plus pratiques du road trip sur les routes britanniques.

Mais pourquoi dormir dans sa voiture ?

C’est par hasard que je me suis lancée dans ce mode de voyage pendant l’été 2018. Mon amie Ana était en vacances chez moi, à York, et revenait d’une année à voyager à l’autre bout du monde. Son esprit d’aventureuse m’a séduite, et nous avons décidé de partir cinq jours sur les routes écossaises. Du jour au lendemain.

C’était pas forcément une bonne idée de (1) partir dans une destination aussi populaire en été, (2) sans la moindre préparation et (3) sans un sou en poche.

Il fallait donc envisager quelque chose à laquelle je n’aurais jamais pensé, autre que pour les lendemains de soirées un peu trop arrosées : le car camping.

Spoiler alert. Nous sommes en 2022 et je n’ai dormi dans ma voiture que deux fois (+ une fois sur le port de La Rochelle, dans ma Twingo avec une copine, parce que nous étions bourrées) : une semaine en Ecosse en été 2018 et un long weekend dans le Lake District en été 2019. Ma vieille Honda Civic de 2005 a tenu le choc ! Je ne m’élève donc pas en gourou en la matière parce que j’ai très peu d’expérience mais ce peu d’expérience, je tiens à le partager.

Dog Falls, Glen Affric, Highlands d'Ecosse
Admirez cet endroit : les Dog Falls. Road trip en Ecosse, avril 2019.

Les avantages et les inconvénients

Les pours

✔ C’est parfait pour les weekends à l’improviste, puisqu’il n’est pas nécessaire de réserver d’hébergement.

✔ C’est une solution peu onéreuse, pour la raison citée ci-dessus.

✔ La météo n’a pas tellement d’impact sur ce genre de voyage : la voiture offre un abri contre la pluie, le vent et autres joyeusetés du climat britannique.

✔ La liberté qui va avec cette façon de voyager est grande : pas d’impératif, on peut littéralement se laisser porter par la route et s’arrêter quand bon nous semble (en théorie du moins).

✔ Le véhicule utilisé dans la vie de tous les jours peut se transformer en micro-maison le weekend.

✔ Une voiture passe plus inaperçu qu’un van ou un camping-car et est donc plus facile à garer pour la nuit. C’est ce qu’on appelle être stealthy (ce que, paradoxalement, je ne suis jamais dans les jeux vidéo type Skyrim).

Les contre

✘ Il est parfois difficile de trouver un spot convenable et tranquille pour la nuit. Si en théorie on peut se garer n’importe où, de nombreux parkings interdisent le overnight parking par exemple.

✘ L’espace de vie est assez restreint et il faut donc se contenir et n’emmener que le strict minimum.

✘ Il n’y a pas de toilettes, d’eau courante, de prises électriques. Il n’y a pas non plus forcément de poubelles.

✘ De la même manière, il n’y a pas forcément de réseau, surtout de 3 ou 4G.

Une fois cette liste des pour et contre établie, il est facile de comprendre ce qui pousse de plus en plus de gens à « aménager » leur voiture pour pouvoir partir à l’aventure ! Et puis, avouons-le, ça ajoute du piquant au voyage ! 

Est-ce légal de dormir dans sa voiture au Royaume-Uni ?

Il y a toujours cette question de « peut-on dormir dans sa voiture en toute légalité au Royaume-Uni ? ». Oui, et non. Je pense que, tant que c’est fait dans le respect de la nature et des autres, c’est jouable. Attention toutefois aux restrictions.

Techniquement, faire du camping sauvage (du wild camping) et du car camping sont deux choses distinctes.

 

► En Ecosse

Au même titre que le camping sauvage, il est légal de faire du car camping en Ecosse, sauf dans la région du Parc National du Loch Lomond et des Trossachs entre mars et septembre. Là, le camping sous toute ses formes est réglementé et il faut se munir d’un permis de camping. Les rangers vérifient et les amendes sont très salées (alors que les permis sont abordables).

 

► En Angleterre et au Pays de Galles

Le camping sauvage est interdit en Angleterre car la terre est presque toujours la propriété de quelqu’un. Il y a plein de campings où poser sa tente ou alors, il est possible de demander l’autorisation d’un propriétaire. Dans le Parc National de Dartmoor, le camping est légal dans certains endroits, mais seulement pour le backpack camping (= tout le matériel, y compris la tente, loge dans un sac-à-dos). Pour le car camping, c’est faisable (une voiture passe inaperçue en général), à partir du moment où on reste discret et qu’on ne s’établit pas pour plusieurs jours.

Que ce soit en Angleterre ou en Ecosse, je n’ai encore jamais eu de souci. Certains parkings précisent explicitement que le overnight parking n’est pas autorisé, d’autres que le stationnement est limité à quelques heures. Il n’est pas non plus conseillé de se garer sur les lay-by (ces petits parkings le long des routes) pour la nuit, pour des questions de sécurité évidentes. Les quartiers résidentiels peuvent également poser problème : les locaux pourraient s’interroger sur la raison de votre présence et contacter les autorités.

 

Quelques règles

  • Arriver tard sur un lieu et le plus discrètement possible.
  • Repartir tôt le matin, toujours le plus discrètement possible.
  • Ne laisser aucune trace de son passage.

Easy peasy!

Loch Lomond
Une vue au réveil sur le Loch Lomond, été 2017.

Dormir dans sa voiture : quel matériel ?

C’est la magie du truc : il ne faut pas grand chose pour dormir dans sa voiture !

Dormir : les plus paresseux se contenteront d’un oreiller et d’un duvet pour dormir sur la banquette arrière ou sur un siège avant baissé au max. Les autres se fabriqueront une plateforme pour installer un matelas. Il y a aussi la question des rideaux, le choix est multiple : des rideaux aimantés sur le tour des fenêtres, des rideaux en cartons coincés contre les plastiques, ou tout simplement un masque de nuit.

★ Manger : un réchaud, des gamelles et des couverts suffisent à pouvoir faire son café et préparer le dîner.

Et puis c’est tout. Un autre avantage de dormir dans sa voiture : on peut emmener autant de trucs qu’on veut pour rendre l’expérience confortable. Internet et Pinterest sont de formidables outils pour s’inspirer et en apprendre plus sur l’expérience d’autres car campers.

L’élément clé du road trip : le véhicule.

Informations générales et conseils de conduite

Je ne vais pas parler de comment louer une voiture au Royaume-Uni, je ne l’ai jamais fait – je suis toujours partie avec ma propre voiture. Par contre, je peux vous dire ce que je fais avec ma voiture avant de hit the road

 

👉 J’ai pas mal parlé de la conduite au Royaume-Uni en tant que Française, d’abord à mes débuts, puis avec un peu plus de confiance, avant donner des infos plus générales.

Un chouette spot dans le Lake District, sur la rive ouest du lac Windermere. Ete 2019.

Ma check-list

★ Faire les niveaux d’huile, de liquide de refroidissement et de liquide de frein. Il suffit d’aller dans des shops/garages comme Halfords ou Kwik Fit pour qu’ils s’en chargent (souvent gratuitement). Et vérifier aussi le liquide lave-glace, c’est super pratique pour lutter contre les intempéries.

★ Vérifier la pression des pneus, les clignotants, feux de reculs et feux.

★ Vérifier que le MOT (le contrôle technique) est bien valable et qu’on a payé sa road tax (seulement quand c’est votre propre véhicule).

★ Faire le plein ! C’est toujours mieux avant un départ. L’essence est moins chère en grande-surface (Morrisons, Tesco, Sainsbury’s) que dans les petrol stations de type BP ou Shell. Privilégiez également les grandes villes plutôt que les petits villages : plus c’est petit, plus l’essence y est chère. En parlant de ça, l’essence coûte moins cher que le diesel au Royaume-Uni.

Sur l'A82 en Ecosse
Au cœur de Glen Coe, les routes sont super propres. Attention aux touristes qui roulent à 40 mph et sont super dangereux !

Informations générales sur la conduite

Tout le monde le sait, au Royaume-Uni, on roule à gauche avec le volant à droite ! Mais connaissez-vous les modalités de conduite ? Les limitations de vitesse ?

★ Un permis délivré dans l’Union Européenne est suffisant pour conduire légalement au Royaume-Uni, y compris post-Brexit.

★ Les limitations de vitesse varient d’une route à une autre, mais en général : 30 miles per hour (mph) en ville (48 km/h), 60 mph sur les départementales et les nationales (96 km/h) et 70 mph sur les autoroute (les motorways) (112 km/h). Dans beaucoup de villes écossaises, la vitesse est limitée à 20 mph (32 km/h).

★ Dans certains endroits, les routes sont très étroites et ne permettent pas le passage de plusieurs véhicules. Les passing places, ces petits espaces sur le bas-côté sont là pour se ranger et laisser passer les véhicules. Ce ne sont pas des parkings.

★ La courtoisie au volant : les Britanniques sont très courtois. En roulant sur leurs routes, il faut se plier à cette politesse presque légendaire. 

5 jours improvisés sur les routes en Ecosse
Ma Honda Civic, quelque part dans les Cairngorms, en Ecosse. C’était gratuit, et un spot super agréable. Road trip, été 2018.

Se garer au Royaume-Uni

Se garer au Royaume-Uni peut être un véritable casse-tête. La plupart des parkings dans les villes sont payants (et exorbitants).

★ Pour les villes, mieux vaut se garer dans les Park & Ride : ce sont des parkings excentrés, s’y garer ne coûte que quelques livres pour la journée. Il suffit ensuite de prendre une navette (parfois gratuite mais pas toujours) pour se rendre dans le centre ville.

★ A la campagne, ne soyez pas surpris de tomber sur des horodateurs, même au milieu de nulle part. Beaucoup se modernisent et sont payables via l’application RingGo, mais certains coins reculés n’en sont pas encore adeptes. Il faut une connexion Internet pour pouvoir utiliser ce genre d’appli et bien évidemment, certains coins sont encore un peu dodgy à ce niveau. Prévoyez donc toujours de la monnaie (du cash comme on dit ici), au cas où.

★ A garder sous le coude : le site Park4Night recense quelques parkings gratuits.

Mes essentiels pour la voiture et le voyage

Pour la voiture

★ De quoi faire le plein : huile de moteur, liquide de refroidissement, produit à vitre…

★ Les papiers du véhicules + les numéros de téléphone de l’assurance. J’emmène aussi le papier qui prouve que ma voiture est passée au contrôle technique (le MOT).

★ De la monnaie pour les parkings de bout du monde. SUPER IMPORTANT. Note : ne comptez pas vous débarasser de vos pièces de 5 centimes via les horodateurs, il y a une limite. A Lindisfarne, impossible de payer plus de £1.20 en pièces de 5 !

Sur la route de Lindisfarne – elle disparaît selon les marées !

Pour le voyage

★ Des itinéraires pré-téléchargés sur Google Maps. 

★ Une carte papier, pour s’éloigner des sentiers battus et pour noter les routes empruntées. C’est tellement plus fun sur les petites routes (et surtout, il n’y a pas internet partout).

★ Des CDs et une bonne playlist Spotify. Et des copains aussi – c’est pas obligatoire mais c’est quand même vachement mieux !

★ Des snacks ! Un TAS de snacks ! Et de l’eau aussi, histoire de ne pas mourir par abus de sucre.

Une journée mouillée sur l’A82, printemps 2022.

Quelques infos en + :

★ Si l’art de transformer votre voiture en mini-maison vous intéresse, Bianca du blog La Grande Déroute, a écrit un billet sur l’aménagement de sa voiture. Lire l’article.

★ Sarah, de Vents et Voyages, a rédigé un chouette billet sur comment gérer son hygiène en randonnée qui, je trouve, est très utile pour le camping sauvage et le car camping. Lire l’article.

★ Une application à garder sous la main : park4night. Les utilisateurs recensent et notent les adresses pour dormir dans son véhicule, ça peut être pratique.

✏️ D’autres conseils à ajouter pour une chouette expérience au Royaume-Uni ?

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4 commentaires

Lolli 12 octobre 2019 - 09:38

Super article, ça me donne envie d’essayer de le faire en France 🙂

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Ophélie G. 12 octobre 2019 - 21:48

Tu devrais ! :p xx

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Dany 4 juin 2022 - 13:41

Si vous débarquez tout frais : attention aux rond-points et les changements de direction vers la gauche ! Il faut se rabattre à gauche (et pas instinctivement tourner et se placer sur sa droite…) Expérience vécue au premier voyage ! Quelques rond-points sont balisés en bandes de circulation, très utile… si on sait à l’avance quelle sortie on va emprunter (d’où : un bon écran de GPS.

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Ophélie 4 juin 2022 - 15:12

Merci Dany pour ta précision ! Les ronds-points peuvent en effet être un peu traîtres quand on n’a pas l’habitude.. x

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