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L’émouvante visite du champ de bataille de Culloden Moor

Le champ de bataille de Culloden, j’ai envie de le visiter depuis que j’ai vu Claire Randall s’y rendre dans Outlander – mais pas seulement. Passionnée par l’histoire des Highlands écossais depuis que j’ai vécu à Glasgow, j’avais très envie de découvrir cet endroit reculé d’Ecosse à cause de son symbolisme. Ça a été la visite la plus émouvante de ce roadtrip en Ecosse.

Encore un peu d’Ecosse ?

Cet article est le premier volet d’une série autour du road trip que j’ai fait cet été à travers l’Ecosse. Pour plus d’infos générale, rendez-vous sur ce billet !

Fan d’Outlander ? Découvrez le premier billet dédié aux lieux de tournage de la série !

L'émouvante visite du champ de bataille de Culloden Moor

Le chardon, symbole de l’Ecosse, qui pousse inlassablement, sans se soucier de la tragédie qui s’est déroulée en ces lieux.

Un des plus beaux musées

Note : je n’ai pris aucune photo à l’intérieur du musée. J’étais bien trop intéressée par la visite en elle-même que ça m’est complètement sorti de la tête.

Il y a beaucoup de visiteurs quand nous entrons : c’est le jour le plus bondé, selon un des réceptionnistes. Ce qui rend la visite un peu chaotique. J’ai trouvé le musée extrêmement bien fait. J’y ai appris de nombreuses choses et l’audio-guide (gratuit !) m’a révélé de nombreux secrets. Dans les salles, nous redécouvrons les évènements qui ont mené à la bataille de Culloden, le point de vue des Jacobites, celui des Red Coats.

Au milieu de la visite, le visiteur est invité à rentrer dans une petite salle de cinéma où chaque mur dispose d’un écran. Sous nos yeux, la bataille de Culloden se reconstitue, opposant Highlanders et soldats anglais. Attention, la vidéo est violente. J’en ai eu les larmes aux yeux.

Puis, une dernière salle présente des objets retrouvés lors de fouilles archéologiques. Des épées, des boucliers, des balles de mousquets – notamment des artefacts Jacobites. On y apprend davantage sur la position des différents membres des clans, sur les tactiques utilisées, sur la manière dont s’est déroulée la bataille qui n’aura duré que 68 minutes.

68 minutes durant lesquelles 5000 Highlanders furent exterminés par les 9000 soldats anglais. Les quelques survivants écossais ont été poursuivis par les anglais, qui laissèrent les cadavres joncher les campagnes. Je trouve ça d’une tristesse sans nom.

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Culloden Moor : le champ de bataille

Une fois le tour du musée fait, il est l’heure de se rendre sur le champ de bataille à proprement parler. Étrangement, tout est calme. Iain, un Écossais travaillant au National Trust anglais rencontré mi-juillet à Fountains Abbey nous avait pourtant prévenu : à Culloden, même les oiseaux restent silencieux.

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C’est le cœur serré que nous sommes entrées sur le champ, qui s’étend à perte de vue. Partout, la nature semble avoir repris ses droits et mis à part le chemin qui fait le tour du champ de bataille, les mauvaises herbes et les fleurs sauvages poussent à foison. C’est beau, et triste à la fois. Une autre chose qui m’a touchée : le nombre de visiteurs pour qui ce lieux a un véritable sens, bien plus profond qu’une série télévisée. Des Écossais fiers de leurs histoires, qui partageaient leurs connaissances avec leurs petits-enfants. Des membres de clans venus se recueillir et laisser des fleurs, en hommage à leurs ancêtres disparus.

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En marchant sur le site, il est clair que le terrain n’était pas du tout adapté à une telle bataille. Boueux, marécageux, recouvert de tourbe – les pieds s’y enfoncent rapidement. Pourtant, un des discrets panneaux précise que la terre aujourd’hui est bien plus sèche qu’elle ne l’était alors. La faute à l’agriculture qui a asséché la terre. Le National Trust of Scotland a d’ailleurs pour objectif de redonner au terrain sa consistance d’antan.

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Au cœur du champ, il y a un cairn géant pour commémorer tous ces Highlanders et soldats anglais morts en ce funeste jour. De part et d’autre ont été érigées des stèles au nom des clans. La pierre gravée Mixed clans m’a rendue triste – certains clansmen n’ont même pas été placés avec les leurs… Même si je sais que ces pierres ne marquent pas l’emplacement des fosses communes et font davantage office d’hommage à tous ces hommes.

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Probablement la stèle la plus connue et la plus sollicitée par les fans d’Outlander.

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La stèle des Highlanders Jacobites dont les clans ne sont pas représentés. La pierre la plus triste du champ de bataille.

Leanach Cottage

Près du Visitor Centre se dresse un cottage de pierre, le Leanach Cottage. Cette petite bâtisse au toit de chaume datant du début du XVIIIe siècle est l’une des dernières représentantes de cette architecture du pays – ce qui le rend encore plus spéciale que son emplacement. Il y a pas mal de temps, l’endroit était parsemé de cottages similaires, aujourd’hui disparus.

A l’époque de la bataille de Culloden, le cottage se trouvait au cœur du champ de bataille et servait probablement d’hôpital. La dernière résidente a quitté les lieux en 1912, mais c’est seulement en 1944 qu’il est offert au National Trust for Scotland. Il paraît qu’il est magnifique, stunning comme on dit ici, en hiver sous la neige.

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Quand nous nous sommes approchées du cottage pour quitter les lieux, un jeune garçon jouait de la cornemuse avec passion. Les accords résonnaient avec force, brisant le silence respectueux des visiteurs. De quoi clôturer la visite de la plus belle des façons.

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Cette visite m’a profondément bouleversé. C’est quelque chose de découvrir ce pan de l’histoire écossaise via une série télévisée fictive. S’en est une autre de se retrouver sur le terrain même où tant d’hommes ont perdu la vie, et où toute une culture a été effacée.

Infos pratiques

Les adhérents au National Trust for Scotland ou au National Trust anglais, ne paient pas l’entrée et économisent donc £11.

Pour plus d’infos, rendez-vous ici.

Vous reprendrez bien un peu d'Ecosse ?

4 Commentaires

  • Lolli

    10 novembre 2018 at 10:29

    Un article très intéressant, je suis touchée par les images alors j’imagine ce que tu as pu ressentir

    1. Ophélie G.

      11 novembre 2018 at 15:37

      Merci Lolli. ♥ Une visite que je recommande chaudement.. xx

  • Estelle

    25 novembre 2018 at 12:00

    J’ai commencé à regarder Outlander 3 ans après tout le monde, il y a un mois seulement. Je suis devenue accro à la série mais surtout j’ai développé un fort intérêt pour cette partie de l’histoire de l’Ecosse que l’on ne nous apprend pas en France. Même en licence LEA on a jamais abordé ce pan de l’histoire. C’est super intéressant et c’est grâce à la série que je l’ai découvert. Je comprends ton émotion. Au-delà d’une série c’est un moment tragique de l’histoire.

    1. Ophélie G.

      25 novembre 2018 at 14:28

      Je me retrouve dans la même situation que toi. La série a au moins le mérite de nous faire découvrir une partie de l’histoire qui jusqu’alors nous était inconnue, et c’est très intéressant ! En tout cas, je suis ravie que tu te aimes la série ! xx

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