Visiter la cathédrale St Giles à Edimbourg

par Ophélie
Publié le Edité le 4 commentaires
Visiter la cathédrale St Giles à Edimbourg

St Giles’ Cathedral, la cathédrale St Giles (St Gilles en français ? No idea) est inratable : elle trône fièrement sur la partie haute du Royal Mile depuis le XIIe siècle. Située près des locaux qui ont accueilli le Parlement écossais jusqu’en septembre 2005, elle attire automatiquement le regard. Sa façade de pierres sombres, typiques de l’Ecosse, est magnifiée par le parvis vide, à l’exception d’une statue. Cette statue est à l’effigie de Walter Francis Montagu Douglas Scott, 5e Duc de Buccleuch and 7e Duc of Queensberry. Vous ne le saviez pas ? C’est normal, beaucoup l’ignorent.

St Giles’ Cathedral, berceau de l’église presbytérienne

La cathédrale St Giles fut fondée au début du XIIe siècle. Au XVIe siècle, elle devient l’église de John Knox, réformateur de l’église écossaise. Elle est souvent appelée « le berceau de l’église presbytérienne ». John Knox réforma l’église écossaise grâce à son livre, dont le contenu marque une cassure avec la tradition liturgique latine. Il collabora avec le célèbre Jean Calvin et fut l’un des acteurs principaux de la réforme écossaise du XVIe siècle.

La cathédrale est dédiée à St Giles, à la fois saint patron de la ville d’Edimbourg et saint patron des estropiés et des lépreux. Avec ça, autant dire qu’il était très populaire au Moyen-Âge, puisque les estropiés et les lépreux ne manquaient pas.

Quand les rayons du soleil caressent les hauteurs de la cathédrale.. C’est sublime !

Visiter la cathédrale

Good news! La cathédrale est libre d’accès et peut se visiter gratuitement. Vous pouvez laisser un don à l’entrée ou à la sortie pour participer aux travaux de conservation. J’aime bien l’intérieur de la cathédrale : c’est beaucoup moins austère que l’extérieur ne le laisse penser.

Je ne m’y connais pas suffisamment en matière d’architecture, mais je peux vous dire une chose : l’intérieur de la cathédrale est vraiment impressionnant. Je ne sais pas vous, mais je trouve qu’en se baladant sous les voûtes dont la hauteur est vertigineuse, on se sent minuscule. Il y a de quoi faire tourner les têtes !

Passion plafonds, comme à la Cathédrale St David, au Pays de Galles.
Passion plafonds bus.

Ne manquez pas pas Chapelle aux Chardons !

La Thistle Chapel est dédiée à l’Ordre du Chardon, un ordre de chevalerie établi en 1687 par le roi Jacques (Jacques II d’Angleterre, mais Jacques VII d’Ecosse – vous suivez ?). Faire partie de cet ordre était considéré comme un des plus grands honneurs du pays. Etaient ordonnés les Ecossais (ou les descendants d’Ecossais) pour services exceptionnels envers le pays.

Pour une sombre histoire de gueguerre religieuse, l’Ordre fut privé de chapelle pendant presque deux siècles ; il faut attendre 1911 pour que l’actuelle Thistle Chapel soit achevée au sein de la cathédrale. Ça vaut le coup d’œil, elle est superbe !

Non mais regardez-moi la délicatesse du travail de la pierre !

Levez les yeux pour admirer les vitraux

Je trouve les vitraux de la cathédrale majestueux. Fun fact: les vitraux étaient considérés comme douteux par l’église presbytérienne, de part leur extravagance. Et pourtant, ils furent quand même autorisés à l’intérieur de la cathédrale St Giles. Il faudra quand même attendre les restaurations du XIXe siècle pour que quelques fenêtres se voient agrémentées de vitraux. Au milieu du XXe siècle, presque toutes les fenêtres avaient été rénovées.

Si l’on observe bien les vitraux dans leur ensemble, ils ne sont pas tous liés à la religion ! Le vitrail le plus connu de la cathédrale (et aussi le plus beau) se trouve du côté ouest et a été créé en l’honneur… de Robert Burns, le poète national écossais ! Ce vitrail est assez récent, il date de 1985. 

Il y a aussi de jolis mémoriaux, notamment celui de James, Marquis de Montrose, mort en 1650 et celui de son ennemi, Archibald, Marquis d’Argyll, mort en 1661. Un peu plus loin, il y a aussi celui de Robert Louis Stevenson, écrivain écossais reconnu mort en 1894. Et tout un tas de drapeaux aussi, beaucoup de drapeaux.

Visiter St Giles’ Cathedral

Infos pratiques

 

★ La cathédrale St Giles se situe sur le Royal Miles, près de l’office de tourisme. Le plus simple pour s’y rendre est d’y aller à pied, mais il y a plusieurs bus qui s’arrêtent à proximité, notamment les services 100, 22, 43, X25, X38, X60, X62.

★ L’entrée de la cathédrale est gratuite, mais il est possible de laisser un don à l’entrée / la sortie. Il est désormais possible de prendre des photos gratuitement à l’intérieur de la cathédrale, mais sans flash.

★ Pour d’autres idées de visites à Edimbourg, suivez le guide !

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4 commentaires

Maëva's Mapa Mundi 12 mai 2017 - 15:54

Elle a beaucoup de charme! Hop sur ma bucket list!

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Ophélie G. 16 mai 2017 - 10:44

Tu m’en diras des nouvelles ! xx

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September Lullaby 14 mai 2017 - 10:18

J’adore les bâtiments religieux moi aussi ! Je trouve qu’il y a vraiment une atmosphère particulière et ils me fascinent ! J’étais rentrée dans la cathédrale St Gilles quand j’étais à Édimbourg l’année dernière. On avait même fait brûler un cierge pour que mon copain n’ait plus mal à la cheville (il se l’était foulée la veille du départ !) et il a réussit à marcher 43km pendant le week-end ^^

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Ophélie G. 16 mai 2017 - 10:47

Je fais toujours brûler un cierge dans les églises, alors que je suis athée.. C’est quelque chose que je trouve très sympa. 43 km avec une cheville foulée, c’est quand même pas mal. J’espère que vous avez remercié St Gilles, le patron des éclopés ! xD xx

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