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Pays de Galles

St Davids : sa cathédrale et son palace

St Davids : sa cathédrale et son palace

Location: St Davids, Pembrokeshire

St Davids est la ville la plus à l’ouest du Pays de Galles. C’était le point culminant de notre court road trip, et probablement l’un des endroits que nous aurons préféré parmi tous ceux arpentés. Entre son impressionnante cathédrale et son palais, il y a de quoi apprécier la petite ville.

Une petite note en préambule de ce paragraphe : autrefois, le nom de la ville s’écrivait St David’s. Sauf qu’au fil des siècles, il a fini par perdre son apostrophe pour devenir St Davids. Aucune erreur de ma part donc. 😉

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La Cathédrale de St Davids (en gallois Eglwys Gadeiriol Tyddewi)

Avant la cathédrale

Sans grande surprise, je vais commencer par un peu d’histoire concernant la cathédrale. Que voulez-vous, on ne change pas une équipe qui gagne. 😉

La communauté monastique de la ville fut fondée par un abbé, Saint David de son nom (sans blague ?!), dans la seconde moitié du VIe siècle. Bien évidemment, les siècles qui suivirent cette fondation furent égayés (!) par des attaques, notamment par les Vikings. Avec ces attaques vint un joyeux lot de destruction, de pillage, de meurtres qui ravagèrent un peu (juste un peu) la communauté religieuse.

Tout cela n’empêcha pas Guillaume le Conquérant de se rendre sur les lieux en 1081. A partir de cette visite, l’endroit devint plutôt respecté.

Il faudra attendre le XIIe siècle pour que la communauté grandisse et que la construction de la cathédrale actuelle commence.

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Après la cathédrale

Quand la construction débuta, la communauté religieuse de St Davids était déjà plutôt bien établie. Cela a permis la construction d’un édifice assez impressionnant.

Là encore, elle fut ravagée – mais cette fois par des effondrements et des petits tremblements de terre. Entre temps, des bâtiments (comme les cloîtres) furent ajoutés à l’édifice déjà immense. Puis de nouveaux toits en bois, une nouvelle nef.

Malheureusement, la dissolution de la monarchie et l’établissement du Commonwealth britannique (merci Cromwell), eurent un grand impact sur de nombreux édifices religieux, en Angleterre comme au Pays de Galles. En gros, les forces de Cromwell détruisirent la cathédrale. Voilà.

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La cathédrale aujourd’hui

Aujourd’hui, la cathédrale a retrouvé toute sa splendeur d’antan. C’est sans conteste l’une des plus belles qui m’ait été donné de voir jusqu’à présent. La restauration débuta à la fin du XVIIIe siècle et mit des années avant d’être complète. Mais le résultat en vaut vraiment la chandelle.

Avec son plafond de bois ouvragé, ses sols de marbre étincelants et la hauteur des voûtes, je me suis sentie toute petite en remontant la nef. Chaque détail était sublimé par la lumière qui déclinait derrière les vitraux. On a eu de la chance, le chœur de l’église répétait pour l’office du soir. C’était incroyable d’errer dans les allées, avec cette musique un peu étrange qui résonnait, comme venue d’une autre époque.

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Le Bishops Palace (Llys yr Esgob Tyddewi)

Quand on arrive sur place, les regards sont automatiquement attirés par l’impressionnante cathédrale. Pourtant, si on détourne les yeux quelques instants, on aperçoit de gigantesques ruines adjacentes. Il s’agit en fait du Bishops Palace.

Le Bishops Palace est un bâtiment médiéval dont les origines remontent au VIe siècle. Aujourd’hui, on peut le visiter pour quelques livres sterling.

Je n’ai pas grand-chose à en dire, les photos parlent d’elle-même. C’est une très jolie (et courte) balade à faire. Il n’y a rien de plus intéressant à mes yeux que de se promener entre les murs en ruines d’un bâtiment médiéval..

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Infos pratiques

  • St Davids Cathedral se visite gratuitement mais attention aux heures d’office.
  • Il y a un parking à quelques centaines de mètres de l’entrée, qui est gratuit en basse-saison (entre Octobre et Mars). De là, on peut facilement accéder à la cathédrale mais aussi au reste de la ville.
  • Le Bishops Palace coûte £4 pour un adulte.

Vous aimez visiter les édifices religieux pendant vos voyages ?

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10 Commentaires

  • Reply L.

    L’intérieur de la cathédrale est sublime, je crois que c’est la première fois que j’en vois une avec du bois au plafond, c’est vraiment magnifique. Je n’ai pas encore eu le temps de lire tes articles sur le Pays de Galles mais là tu me donnes envie d’aller découvrir le reste 🙂

    5 avril 2017 at 11:16
    • Reply Ophélie G.

      C’était la première fois que je voyais un tel plafond, absolument sublime ! J’espère que les articles sur le Pays de Galles te plairont alors ! 😀 xx

      5 avril 2017 at 21:48
  • Reply prettylittletruth

    Magnifique cette cathedrale! Comme toi, j’adore les batiments en ruines 🙂

    5 avril 2017 at 21:29
    • Reply Ophélie G.

      On devrait aller en visiter ensemble tiens ! 😀 xx

      5 avril 2017 at 21:49
  • Reply Tiphaine

    Ces lieux sont vraiment grandioses !
    J’adore les ruines aussi, ils s’en dégagent toujours un petit côté mystérieux.

    7 avril 2017 at 09:44
    • Reply Ophélie G.

      Oui, surtout avec un temps un peu nuageux/brumeux… *-* xx

      8 avril 2017 at 09:05
  • Reply Cindy

    Superbes photos, de jolis points de vue et même sous la grisaille, St Davids a l’air d’une ville sympa à visiter. Faut vraiment que j’aille voir le Pays de Galle de plus près ! 🙂

    11 avril 2017 at 17:35
  • Reply Anaïs

    Les photos sont magnifiques et l’intérieur de la cathédrale est superbe! *-*

    15 mai 2017 at 18:55
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