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Pays de Galles

Sur les traces du poète Dylan Thomas à Laugharne

Sur les traces du poète Dylan Thomas à Laugharne

Location: Laugharne, Carmathenshire

Je n’avais jamais entendu parler de Dylan Thomas, et encore moins de Laugharne. D’ailleurs, ça se prononce, de manière complétement aléatoire, « Larn ». Pourtant, le poète gallois est connu au Pays de Galles. Pas une librairie ne manque d’exposer ses livres en tête de rayon. C’est parti pour une promenade sur ses traces !

Ce n’était pas la première étape de notre road trip, mais c’est celle que j’avais envie de partager avec vous aujourd’hui. Après avoir roulé sur des routes aux descentes et montées vertigineuses depuis Cardiff, nous sommes arrivées en fin de matinée à Laugharne. Le GPS a un peu merdé et à essayer de nous conduire directement à notre point de chute. Sans prendre en compte que c’était un chemin pédestre. Bref, Laugharne aura été le village des marches arrières.

Laugharne (Talacharn en gallois)

Laugharne, c’est un petit village de la région du Carmathenshire qui s’est développé dans l’estuaire de la rivier Tâf. Aujourd’hui, sa renommée n’est due qu’au fait que Dylan Thomas y ait élu résidence de 1949 jusqu’à sa mort, en 1953.

C’est pourtant un village qui ne manque pas de charme, avec ses petites maisons colorées, sa plage et son château abandonné.

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 L’église St Martin

Ayant dû garer la voiture sur le parvis de l’église, faute de mieux, nous avons entamé notre promenade par un petit tour des lieux. L’église, qui remonte à l’époque normande (XVe siècle) et qui a été rebâtie à la fin du XIXe, n’est pas très grande. Néanmoins, elle est très jolie.

La pierre très sombre est typique du Pays de Galles. Elle renforce le côté un peu sombre des lieux (merci les nuages tout gris). Comme elle est partiellement en travaux, on n’a pas pu y rentrer. Alors, on s’est contenté d’une balade dans le cimetière. On ne change pas les bonnes habitudes ! C’est d’ailleurs dans la partie la plus récente du cimetière qu’est enterré Dylan Thomas, l’attraction numéro une du village. Chose étonnante, sa tombe n’est marquée que d’une simple croix de bois blanc. Cette extrême simplicité fait qu’on la remarque de loin. Ne la cherchez pas sur les photos, je ne l’ai pas photographiée. 😉

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Dylan Thomas

Un mot tout de même sur Dylan Thomas. Né à Swansea en 1914, il passa une partie de sa vie à Londres pour fuir la tranquillité un peu sinistre du Pays de Galles. Cette tranquillité, il ne l’a pourtant pas fuie très longtemps. En 1949, il revient s’installer au Pays de Galles, dans un coin encore plus calme que Swansea. Laugharne lui a immédiatement tapé dans l’œil, paraît-il.

Il s’est donc établi dans une maison étonnante, située en contre-bas d’une falaise, avec sa jeune épouse rencontrée à Londres. Autant vous dire que la vue est plutôt sympa. Par les fenêtres, on peut voir l’estuaire se dessiner à l’horizon.

En tant que poète, il a rapidement connu le succès mais cela ne fut pas suffisant pour faire face à de nombreuses dettes. Comme beaucoup d’écrivain, il est mort jeune et pauvre. Les causes de sa mort sont d’ailleurs assez méconnues (drogues ? maladie ?).

Dans ses œuvres les plus notables, on retrouve : Portrait of the Artist as a Young Dog (1940), A Child’s Christmas in Wales (1955) ou encore Under Milk Wood (1954).

Dylan Thomas’s Boathouse

Cette petite maison dans laquelle il a vécu avec sa femme et ses trois enfants, on peut la visiter pour quelques livres sterling.

C’est une visite très courte, puisque la maison est minuscule. Au rez-de-chaussée, à part une petite boutique (inutile de préciser que j’en ai profité pour m’offrir un recueil des poèmes de Thomas), on trouve la reconstitution de son salon. Son épouse, Caitlin Macnamara, avait dans l’idée de faire de cet endroit quelque chose de cosy, dans lequel un visiteur pourrait se sentir à l’aise. C’est plutôt réussi : on rêve de prendre place dans un des fauteuils moelleux, de siroter une tasse de thé brûlant en regardant la mer par la fenêtre.

L’étage est réservé à une exposition sur l’œuvre et la vie de Dylan Thomas. Ses années à Londres, ses aller-retours incessants aux Etats-Unis, ses dettes, ses succès… J’y ai appris beaucoup de choses sur la vie de cet auteur méconnu.

Au sous-sol, il y a un petit café : l’occasion de tester des spécialités galloises (ça, ce sera pour un prochain article).

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L’atelier d’écriture de Dylan Thomas

La maison est bien placée sur l’estuaire, certes, mais ce n’est pas là que Dylan Thomas écrivait. À cet usage, il acquit un petit garage à quelques centaines de mètres de la maison, cette fois en haut de la falaise. Il faut dire que là encore, la vue n’est pas mal. Aujourd’hui, on peut jeter un œil à l’intérieur, reconstitué comme à l’époque.

Dylan Thomas y a écrit la majorité de ses poèmes les plus connus.

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Les ruines Laugharne Castle

On ne s’est pas trop attardée autour du château – on avait encore de la route – mais on a quand même profité de la vue. Ce château médiéval qui date du XIIe siècle fait triste mine aujourd’hui. Pourtant, son histoire est très riche et implique Henry II d’Angleterre, les Normands ou Elizabeth Ière.

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Infos pratiques

  • La maison est ouverte toute l’année (attention aux changements d’horaires) et se visite pour £4.20.
  • Il y a un trail dans la ville, qui suit tous les endroits où Dylan Thomas avait l’habitude de se rendre (son pub favori, la maison de ses parents…). Nous n’avons fait que l’église, sa maison, son atelier d’écriture et le château, mais ça doit être très sympa aussi.
  • Le parking de l’église est gratuit !
  • Pour retrouver toutes les infos sur mon road trip au Pays de Galles, c’est par là.

Vous avez déjà lu les poèmes de Dylan Thomas ?

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8 Commentaires

  • Reply prettylittletruth

    Super cette escapade sur les traces de Dylan Thomas! Je ne connaissais pas du tout ce poete 🙂

    1 mars 2017 at 10:17
    • Reply Ophélie G.

      Je suis contente qu’elle t’ait plu ! Je n’ai pas encore lu ses poèmes, mais ça ne saurait tarder. 🙂 xx

      2 mars 2017 at 16:32
  • Reply teabeestrips

    Je ne connais pas du tout cet auteur. Je vais demander à ma copine galloise si elle le connait et ce qu’elle en pense. Peut être un auteur à mettre sur ma longue liste de livres à lire.

    4 mars 2017 at 07:56
    • Reply Ophélie G.

      Tu me diras si elle connaît ! Je suis passée dans plusieurs librairies, et j’ai toujours vu cet auteur en tête de rayon.. 🙂 xx

      4 mars 2017 at 10:40
  • Reply Cindy

    J’ai entendu parler de Dylan Thomas, mais je ne me rappelle ni comment ni pourquoi… Mais maintenant j’ai envie de lire quelques poèmes ! Le salon a l’air bien cosy, c’est vrai que je m’imaginerais bien là en train de siroter mon thé… 🙂

    4 mars 2017 at 15:44
  • Reply Anaïs

    Je ne connaissais pas du tout,mais c’est une très belle découverte :)!

    28 mars 2017 at 17:57
    • Reply Ophélie G.

      Ravie que ça t’ait plu mon chat ! xx

      30 mars 2017 at 12:21

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