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Angleterre

Douvres, ses falaises blanches et son château

Les falaises blanches de Douvres

Location: Douvres, Kent

Je l’ai dit sur la page Facebook, il y a quelques semaines, des copains et moi sommes allés passer un dimanche à Douvres, dans le sud-est de l’Angleterre. D’ailleurs, il m’a fallu plus de temps que prévu pour rédiger cet article, mais entre la grippe chopée à l’école, le boulot et la reprise du sport, j’ai pas eu une minute à moi ! Parenthèse fermée, c’était notre première sortie de l’année, et ça été vraiment chouette. Il nous a fallu deux heures et demi pour nous y rendre – deux heures et demi pendant lesquelles nous avons eu le plaisir d’admirer la lumière du soleil qui embrasait les arbres longeant l’autoroute. Avec la vitesse de la voiture et les couleurs automnales, on avait vraiment l’impression que les arbres étaient en feu. Ajoutez à ce paysage une playlist du tonnerre, spéciale « road-trip à l’américaine » (Rob, notre conducteur, est américain), et vous avez la combo idéale pour un voyage entre amis.

Douvres, qui est située dans le Kent, est surtout connue pour son port qui permet de rallier la France en ferry. Cependant, la ville est également connue pour ses White Cliffs, impressionnantes falaises de craie, ainsi que pour son château, véritable forteresse. Pour être honnête, nous n’avons pas mis les pieds dans la ville à proprement dite ; nous nous sommes contentés d’explorer les falaises et le château – ce qui nous a déjà pris la journée.

Première étape donc, garer la voiture à l’entrée des falaises, histoire de pouvoir emprunter un des sentiers pédestres. Il y a un truc absolument génial, c’est l’accessibilité des lieux. Il y a plusieurs chemins le long de la mer : un qui est accessible pour tout le monde (y compris poussettes et fauteuils roulants), un qui l’est un peu moins. Bien évidemment, motivés comme nous l’étions, c’est ce dernier que nous avons choisi d’emprunter.

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A peine sortis de la voiture, la fraîcheur du vent nous a pris par surprise (bon, on a été un peu bête de ne pas penser que l’équation bord de mer/falaise/automne ça allait rimer avec froid de canard), mais nous ne nous sommes pas attardés. On a bien essayé d’apercevoir les côtes françaises, mais le brouillard était bien trop épais pour ça. Le soleil était incroyablement éblouissant, et toute cette luminosité faisait super mal aux yeux.

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C’est de très bonne humeur que nous avons crapahuté pendant presque deux heures, admirant les paysages qui s’offraient à nous. A notre droite, la Manche et ses eaux turquoises qui nous faisaient penser aux Caraïbes. A notre gauche, une vaste vallée dont le vert contrastait avec la mer. Et tout droit, les falaises blanches qui délimitaient le reste du paysage. Il n’y avait quasiment personne sur le sentier emprunté, et c’était une merveille. Les nuages se sont peu à peu dissipés, pour laisser place à un magnifique ciel bleu.

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Je n’ai pas résisté à prendre quelques photos des fleurs encore écloses à cette période de l’année. Des fleurs sèches, épineuses, typiques des bords de mer, mais tellement, tellement jolies !

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Nous avons marché jusqu’au phare, South Foreland Lighthouse, dans lequel nous nous sommes arrêtés pour déjeuner. Déjeuner est un bien grand mot, puisque nous nous sommes contentés d’un afternoon tea, à une heure de l’après-midi (l’anglitude prend le dessus). Mrs. Knott’s Tea Room est un excellent endroit pour se restaurer. Situé dans l’ancienne maison du gardien de phare, il y a du choix, et la décoration des années 1950 ajoute un véritable charme. Papier peint à fleur démodé, porcelaine kitsch à souhait, et décoration de l’après-guerre : tout y est, et c’est franchement beau. Une bonne tasse (ou deux) de thé brûlant, quelques scones accompagnés de clotted cream et de confiture de fraise, le tout à un prix dérisoire. C’était franchement délicieux. Et puis, la salle dans laquelle nous étions avait vue sur la mer, ce qui n’était pas non plus pour nous déplaire.

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Après avoir profité de l’ambiance très british et de la douce chaleur, nous avons dû ressortir affronter le vent – et les touristes qui avaient fini par arriver. Le chemin de retour a été plus court, car nous avons emprunté l’accès facile (tricheurs que nous sommes). Il faut bien dire ce qui est, on avait super hâte de voir le château. Il nous a fallu reprendre la voiture pour quelques minutes avant de parvenir au château – dont le parking est un cauchemar à comprendre.

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Le château de Douvre fait partie d’English Heritage donc c’est gratuit pour les membres (comptez £18 par personne pour les non-membres). J’ai eu de la chance, j’ai réussi à utiliser ma carte de l’an dernier, ce qui m’a fait économiser le prix de l’entrée. D’ailleurs, il peu paraître aberrant, je le conçois. Néanmoins, le château a tellement à offrir que ça en vaut la peine (c’est d’ailleurs le plus grand château d’Angleterre).

Un (tout petit) peu d’histoire à présent. Le château de Douvres est une forteresse médiévale fondée au XIe siècle. Cependant, les traces d’occupation sont plus anciennes : on retrouve notamment un pharos, espèce de phare roman datant du Ier siècle de notre ère. De par sa position géographique, le château a été un important point de défense stratégique : il était en effet très pratique de surveiller les côtes françaises, situées à une trentaine de kilomètres seulement. L’activité du château a perduré bien après le Moyen-Âge. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, de nombreux tunnels courant sous le château furent largement exploités.

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 Il y a vraiment beaucoup à faire entre les remparts. Entre l’église saxonne St Mary de Castro, le pharos romain, les tunnels de la WWII, les jardins et le château en lui-même. L’intérieur de ce dernier est d’ailleurs très intéressant puisque les salles d’origine ont été conservées et aménagées comme à l’époque. On peut ainsi se promener dans la salle d’arme, dans les appartements royaux ou la chapelle privée, dans le scriptorium, dans les cuisines ou même dans les latrines ! Il y a plein de galeries labyrinthiques aussi, à explorer pour les plus courageux. Par contre, l’éclairage était vraiment pas top, et c’était super chiant de prendre des photos..

Sud-est anglais Sud-est anglais Sud-est anglais Oh, et chose rigolote aussi : les murs du château ont été fait avec des roches semi-précieuses ! Bon, en vrai, je sais pas trop ce que c'est, mais ça brille et c'est super joli ! ;-)

Pour ceux que les hauteurs n’effraient pas, il y a également le sommet de la tour principal à voir. En soi, rien de bien intéressant, si ce n’est la vue absolument magnifique qu’on a sur la vallée, l’océan et les falaises. Ça vaut honnêtement le détour – même si mes jambes ont tremblé longtemps après être descendue – je ne suis pas fan de ces endroits très hauts, surtout quand il y a autant de marches.

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Oh, et chose rigolote aussi : les murs du château ont été construits avec des roches semi-précieuses ! Bon, en vrai, je sais pas trop ce que c’est, mais ça brille et c’est super joli ! 😉

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Une balade le long des falaises, ça vous tente ? 😀
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10 Commentaires

  • Reply Tiphaine

    J’adore ! Vite vite, la suite !! 😉

    27 octobre 2015 at 10:14
  • Reply sabine

    Les falaises sont vraiment magnifiques ! J’adore et merci pour le point histoire/culture sur la « Terre d » Albion ! Je crois me souvenir que ce surnom viendrait en partie de la blancheur des falaises de Douvre 😉

    27 octobre 2015 at 10:15
    • Reply Ophélie G.

      J’aime trop l’histoire, alors impossible de vous épargner un point culture ahah ! Du coup j’ai vérifié, et l’appellation « Terre d’Albion » pourrait avoir un lien étymologique/culturel avec les falaises, mais c’est pas tout à fait sûr. 🙂 xx

      28 octobre 2015 at 11:31
  • Reply LadyMilonguera

    Ces falaises sont vraiment belles… Et ce château ne semble pas manquer d’intérêt…

    27 octobre 2015 at 10:37
    • Reply Ophélie G.

      Le château, je le conseille vivement ! Il y a tellement de choses à y voir.. 😉 xx

      31 octobre 2015 at 21:12
  • Reply Louisette

    J’adore ces falaises, ses couleurs, toujours un plaisir de les revoir.

    27 octobre 2015 at 12:43
    • Reply Ophélie G.

      C’était ma première visite, et je n’ai pas été déçue du tout ! xx

      31 octobre 2015 at 21:13
  • Reply MamzelDree

    Wahou, ces falaises sont superbes, cette couleur ! 😮

    30 août 2016 at 22:34
    • Reply Ophélie G.

      Je suis bien d’accord avec toi ! 😀 xx

      31 août 2016 at 11:48

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